Воскресенье, 26 мая 2024

Информационный портал

Лента новостей

РЕКЛАМА

Редакция

Лютые волки коралловых лесов

altСреди ужасов, которыми с детства пугают человека чуждые ему морские глубины, есть три ужасных хищника: акула, барракуда и мурена. Часто купальщики и ныряльщики преодолевают подсознательный страх перед ними, входя в солёную воду. Однако в последние годы страх этот сильно поуменьшился, и вот уже любителей острых ощущений возят за деньги для участия в подводных аттракционах — кормлении акул и мурен.
А некоторых мурен любители морского аквариума вообще держат у себя дома и рады этому. Значит, не так страшны эти рыбы, как их малюют?


Суд голодных рыбин
В представлении любых прибрежных народов море от начала времен обладало могучей и таинственной силой, произвольно отнимающей человеческую жизнь. Власть безликой стихии волей людского воображения передавалась обитающим в пучине сверхъестественным чудищам, встреча с которыми в любой момент для моряка могла оказаться фатальной. В средние века, например, отправляясь в плавание, капитаны судов опасались морского змея не меньше, чем штормов или голода. Естественно, самыми страшными персонажами морской демонологии оказывались в первую очередь те животные, облик которых вызывает, как правило, ужас и отвращение. Именно такой малосимпатичной с общепринятой точки зрения внешностью обладают обитатели коралловых рифов — морские угри из семейства муреновых, сила и агрессивность которых были хорошо известны рыбакам во все времена.

Представители этой группы известны с античных пор. По мнению древних греков, мурены наряду с осьминогами охраняли морские клады. Из древнеримских источников известно, что во дворцах патрициев и императоров подчас имелись бассейны с голодными муренами, куда бросали провинившихся рабов. Это называлось «судом мурен»: выберешься из воды целым — твое счастье. Такую форму, с позволения сказать, «правосудия» часто применял известный своей жестокостью Нерон, причем иногда он вспоминал о ней в минуты скуки и таким способом развлекал себя и приближенных, заодно запугивая последних.

Видимо, с тех самых времен за муренами закрепилась дурная слава лютых волков моря. Хотя само слово «мурена» означает по-латыни всего лишь «угорь», тем более что, вероятнее всего, эти рыбы стали известны людям гораздо раньше, чем настоящие угри.

Зловещая ухмылка рифа
Змеевидная форма тела встречается у многих рыб, но угреобразные превзошли всех, обладая несколькими отличительными чертами — отсутствием брюшных плавников, например. У мурен к тому же отсутствуют и грудные плавники, а двигательную функцию выполняют слившиеся широкие спинной, хвостовой и анальный плавники.

Отсутствие плавников и чешуи позволяет муренам легко перемещаться вперед и назад в узких расщелинах рифов, а их упругое и скользкое тело не ранится об острые края коралловых скелетов. Слой слизи на теле мурен несколько приглушает обычно очень яркий цвет их кожи, так что совершенно синее животное может казаться зеленым или фиолетовым из-за желтой или красной слизи.

Нежные жабры мурен защищены костным и кожным покровами с очень маленькими отверстиями для циркуляции воды. Поэтому для нормального снабжения жабр кислородом эти рыбы вынуждены постоянно открывать и закрывать широкую пасть с многочисленными остроконечными зубами. Зловещая «улыбка», конечно, не придает им обаяния и не способствует росту их популярности у ныряльщиков, хотя своим «волчьим» имиджем мурены больше обязаны привычке неожиданно вцепляться во все движущееся, что оказывается в пределах броска.

Большую часть времени мурены проводят, спрятавшись в рифе, так что из щели или небольшой пещеры видна только голова с приоткрытой пастью. Поэтому на их теле также нет боковой линии, столь характерной для всех активно плавающих костистых рыб. Остатки этого чувствительного органа сохранились только на голове мурен. Не отличаются они и хорошим зрением. Единственное прекрасно развитое чувство мурены — обоняние, помогающее ей безошибочно находить добычу во время ночных рейдов в коралловом лесу. Две пары носовых отверстий заканчиваются трубчатыми выростами, у носатых, или ленточных, мурен они достигают значительной длины и имеют причудливую форму. Как большинство обитателей коралловых рифов, многие мурены ярко и разнообразно окрашены: зелёные, рыжие, оливковые, в «сеточку», в пятна, в полоску... Длина самой маленькой из мурен — карликовой Gymnothorax robinsi — всего 18 см, а гигантская, или яванская, мурена достигает 3 метров при весе в 70 кг.

Может ли мурена вырасти до исполинских размеров, вроде жуткой особи из американской киноленты «Бездна», с отвратительным хрустом сжевавшей голову «очень плохого парня»? Документально такие экземпляры, как будто, не зафиксированы, однако полностью отметать подобную вероятность нельзя. Ведь существование гигантов среди собственно угрей ихтиологами допускается, а мурены как-никак тоже угри. Тем более что океан, неохотно выдающий свои секреты, может преподнести ученым любой сюрприз.

Смена пола без хирургии
Мурены распространены практически по всем морям и океанам тропического и субтропического поясов, где есть коралловые рифы. Чем ближе к экватору, тем выше их разнообразие. В то время как в Средиземном море можно встретить лишь европейскую мурену, для Красного моря и западной части Индийского океана описано уже около 120 видов. В Тихом океане наибольшее разнообразие мурен (до 40 видов) наблюдается в районе Гавайских островов. Всего в семействе насчитывают около 200 видов. Вне коралловых рифов мурен можно встретить в нагромождениях из скал и камней на заросших водорослями морских отмелях. Хотя прозрачная вода является необходимым условием для жизни мурен, некоторые виды могут заходить в устья рек, очевидно, привлеченные обилием пищи.

Большинство мурен охотится на любых морских животных подходящего размера, попадающих в поле их досягаемости. Более мелкие, однако, склонны к питанию ракообразными, что отражается на строении их зубной системы. В отличие от огромных, загнутых клыков, помогающих муренам-драконам из рода Enchelycore крепко удерживать скользкую мягкотелую добычу, небольшие зубы питающихся креветками и крабами ехидн и гимномурен имеют коническую форму, идеально подходящую для раскалывания твердых панцирей.

Способ, которым эти змееподобные рыбы расправляются с очень крупной добычей в открытой воде, был снят на плёнку. Схватив рыбу весом больше собственного, мурена сплетает свое тело в узел и на основе такого упора отрывает от жертвы кусок за куском. Объектами ночной охоты мурен становятся в основном рыбы, ищущие укрытие в полостях рифа, и осьминоги — хищники, занимающие по сути те же экологические ниши, что и мурены, но неспособные противостоять их атаке. Единственная возможность для восьминогого моллюска избежать гибели в муреновых зубах — пожертвовать одним-двумя щупальцами...

Для большинства видов мурен не составляет проблемы изменить пол. В норме для них характерен либо так называемый протоандрический гермафродитизм (когда в начальный период взрослой жизни животное является самцом, а позже становится самкой), либо протогинический (смена пола происходит в обратной последовательности). Мало того, такое превращение может происходить с рыбой несколько раз в течение жизни, при этом соотношение самцов и самок в популяции всегда будет стремиться к эффективному значению 50:50. Есть среди мурен и настоящие гермафродиты, несущие признаки сразу обоих полов.

От ужаса к восхищению
Скрытный в дневное время образ жизни мурен может дать искаженное в меньшую сторону представление об их реальном количестве. Между тем в экосистеме кораллового рифа мурены составляют до 40% всех хищников и имеют здесь не меньшее влияние, чем акулы или окуни-груперы. Наибольшая опасность, подстерегающая этих рыб, — накопление в организме токсичных веществ, загрязняющих океан по вине человека. Мурены находятся на вершине пищевой пирамиды прибрежных морских вод, и в отличие, например, от акул, весьма подвержены отравлению тяжелыми металлами. Загрязнение организма, достигающее максимума у больших мурен, порой бумерангом бьет по людям. Так, на острове Сайпан (Марианский архипелаг) 57 человек тяжело заболели, отведав блюдо из одного, но крупного угря. Поэтому, хоть во многих странах от Юго-Восточной Азии до Гавайев мурены и являются изысканным блюдом, пробовать его следует с опаской.

В последние годы в основном благодаря телевизионным программам массовое отношение людей к муренам начинает понемногу меняться в лучшую сторону. Античный ужас все чаще уступает место интересу и даже восхищению. Среди туристов и любителей подводного плавания, совершающих экскурсии на коралловые рифы, популярен щекочущий нервы аттракцион — кормление мурен из рук и даже изо рта. Многие из этих рыб, особенно в часто посещаемых людьми местах, привыкают к ныряльщикам, иногда настолько, что с видимым удовольствием позволяют гладить и почесывать себя. Впрочем, контакты подобного рода осуществляются под наблюдением опытного проводника, хорошо знающего риф и привычки его отдельных обитателей, ведь среди мурен, как и среди людей, попадаются не только добродушные особи, но и рыбы со скверным характером, которых не погладишь ни за какую подачку...

Андрей КОТКИН
Фото автора

РЕКЛАМА

Еще статьи

Анна Тимофеева вручила победителям регионального этапа конкурса «Семья года» памятные награды.

Когда нас много

Если не уверены, стоит ли вступать в брак, рожать детей, то познакомьтесь с победителями регионального конкурса «Семья года», и все сомнения отпадут

22.05.2024 | Общество

Ученики школы № 14 в зале заседаний Думы Великого Новгорода.

Наказы депутатам

В Думе Великого Новгорода состоялась необычная встреча с учащимися школы № 14 — членами военно-патриотического клуба «Поиск».

22.05.2024 | Общество

Адрес дома должен быть уникальным и присвоенным по всем правилам закона.

В правильном направлении

Присвоить адрес дому или земельному участку можно с помощью портала «Госуслуги»

22.05.2024 | Общество

«Рядом с детьми забываешь про всё, что бы у тебя на душе ни было, — все проблемы и заботы».

Всё преодолеем

Семья — это счастье и труд, но счастья больше

22.05.2024 | Общество

В торжественном марше по главной площади Великого Новгорода проследовала реконструированная и современная военная техника.

День героев

Новгородская область вместе со всей страной отметила 79-летие Победы в Великой Отечественной войне

15.05.2024 | Общество

Купец у Сергея Гаева получился упитанным, крепким и очень добрым.

Он же памятник!

На берегу Волхова в Великом Новгороде поселился бронзовый купец

15.05.2024 | Общество

Свежий выпуск газеты «Новгородские Ведомости» от 22.05.2024 года